PODRÍA MANTENER AGUA LÍQUIDA EN SU SUPERFICIE

Descubren un exoplaneta en la zona de habitabilidad de una estrella enana roja

En el descubrimiento intervinieron instrumentos de los telescopios situados en el observatorio del Roque de los Muchachos de La Palma.

Canarias - 09/01/2019 EFE
Un equipo investigador de la Universidad de Oviedo y del Instituto de Astrofísica de Canarias ha descubierto y caracterizado un exoplaneta de tipo super-Tierra orbitando en el límite interior de la zona de habitabilidad de una estrella enana roja que podría mantener agua líquida en su superficie.

"Hemos comprobado que la actividad de la estrella es moderada comparada con otras estrellas de similares características lo que incrementaría las posibilidades de que el planeta fuera habitable", ha afirmado el catedrático de la Universidad de Oviedo, Javier de Cos.

El planeta se encuentra en el límite interior de la zona de habitabilidad, de modo que, bajo las condiciones adecuadas, podría mantener agua líquida en su superficie, requisito indispensable para el desarrollo de vida tal y como la conocemos.

Para este descubrimiento se ha usado datos de la campaña 15 del Telescopio Espacial Képler en su misión extendida (K2), según ha informado la Universidad de Oviedo.

El satélite fue diseñado para descubrir exoplanetas mediante el método de tránsitos y en el estudio se emplearon también los instrumentos OSIRIS y HARPS-N instalados en el Gran Telescopio Canarias (GTC) y el Telescopio Nazionale Galileo (TNG), respectivamente, ubicados en el observatorio del Roque de los Muchachos de La Palma.

La estrella, situada en la constelación de Libra a una distancia de 76 parsecs (244 años luz), tiene un radio de 0.62 radios solares y una temperatura efectiva de 3650 grados centígrados.

El planeta tiene 2.1 veces el radio terrestre, un período orbital de 27.36 días y una temperatura de equilibrio que podría rondar los 60 grados.

El planeta es de especial interés no solo por estar situado en la zona de habitabilidad de su estrella, sino por encontrarse entre los más adecuados para caracterización atmosférica con el futuro Telescopio Espacial James Webb, así como para un seguimiento desde tierra que permita determinar su masa con precisión.